当朱诺遇上朱庇特

  在冥王星被降格为矮行星后,太阳系一共有8颗行星。小朋友,你们知道在这8颗行星中,哪一颗最大吗?

  答案是木星。木星是太阳系八大行星中最大的一颗,质量是其他7颗行星质量总和的两倍多。如果和地球比的话,木星的体积是地球的1300多倍,质量是地球的300多倍。所以说,在地球面前,木星就是一个庞然大物。

  科学家一直对木星很感兴趣,不仅因为它块头大,还因为它身上隐藏着很多秘密。比如说,木星是一颗气态行星,上面保留了一些太阳系形成早期的气态物质,而这些物质在地球上已经找不到了。通过研究木星,科学家也许就可以破解太阳系的起源之谜。

  由于距离远,同时又被厚厚的大气覆盖,所以科学家对木星一直没有太多的了解。不过,我们现在终于有了一个近距离观察木星的机会。2016年7月5日,美国国家航空航天局发射的朱诺号探测器在飞行了差不多5年后,顺利抵达木星极地轨道,开始详细地研究木星。

  朱诺号木星探测器于2011年8月5日发射升空,是第二颗到达木星的探测器。第一颗木星探测器是伽利略号木星探测器,它于1989年发射升空,1995年到达木星,并拍摄了木星的卫星和壮观的木星风暴。

  朱诺号名字是怎么来的呢?这里面也是有讲究的。要知道,木星以朱庇特的名字命名,朱庇特可是罗马神话中的众神之王。而朱诺是朱庇特的妻子,也是唯一能看清他真实面目的神。这次科学家用“朱诺”命名探测器,是希望可以借助它对木星有更加深入的了解。

  不过,朱诺号木星探测器探索木星的过程并不容易。木星的环境特别恶劣,辐射强度极高。朱诺号木星探测器在飞往木星的旅途中相当于经历了1亿多次的牙科X射线。为了防止辐射造成破坏,科学家给朱诺号木星探测器的核心部件装了一个钛合金防辐射罩。即便这样,辐射还是会对探测器造成严重影响。此外,当朱诺号木星探测器靠近木星时,木星巨大的引力会使它的速度加快,它的最大速度为每小时26.5万千米。但是速度太快也不是一件好事,如何控制它的速度是一个难题。好在通过精确的计算,科学家们顺利解决了这个问题。

  当朱诺号木星探测器抵达木星后,还会进行轨道调整,最终将进入周期为14天的木星探测轨道,也就是说,它在这个轨道上运转一圈需要14天。科学家计划让它在这个轨道上飞行37圈,大概要飞行500多天,随后,它将在2018年2月左右坠入木星大气层烧毁。在此之前,它会源源不断地向地球发回探测数据。让我们一起期待,看看朱诺号木星探测器会给我们带来怎样的大发现吧!

编辑:彭茹

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